Home Office-Ästhetiken: Ein Blogbeitrag

by Miriam Oesterreich, Universität der Künste Berlin, and Moritz Schwörer, Heidelberg University

Zu Beginn

Der Beginn unserer Arbeit im Worlding Public Cultures-Projekt (WPC) am Lehrstuhl von Monica Juneja fiel in eine Zeit voller Neuerungen. Nicht nur für uns – eine neue Arbeitsstelle bringt schließlich immer viel Unbekanntes mit sich –, sondern für den gesamten universitären Betrieb. Denn unsere Verträge galten ab März bzw. April 2020 und COVID-19 entwickelte sich in dieser Zeit zu einer Pandemie. Als Heidelberger WPC-Team konnten wir noch ein erstes und vorerst letztes Treffen abhalten, an dem fast alle Mitglieder teilnahmen, bevor von solchen Zusammenkünften ab dem 15. März abgeraten wurde: „Internal meetings also should be cancelled or transferred to telephone or video conferencing unless they are of utmost importance for the continuation of the regular working of the institutions.“ Unser neuer Arbeitsplatz war von nun an also das Home Office und zu unserem bevorzugten Kommunikationsweg wurde zwangsläufig die Videokonferenz.

Im Gegensatz zu vielen anderen hatten wir allerdings das Glück, dass Videokonferenzen schon einige Monate zuvor in unser Leben getreten waren: Als globales Projekt basierte WPC von Beginn an auf regelmäßigen virtuellen Treffen aller Mitglieder, an denen auch wir schon seit Dezember 2019 teilgenommen hatten. Der Schock des Neuen hatte uns somit schon etwas früher getroffen – „30 Teilnehmer*innen in einer Videokonferenz und es klappt! Wahnsinn!“ – und wir mussten nicht gänzlich unvorbereitet in die Welt von Zoom, WebEx, Teams, Skype und Co starten. Die Unsicherheit und die Aufregung, in die leblose Leere des Bildschirms aber dennoch zu einer größeren virtuellen Menschenansammlung zu sprechen, hatte sich daher für uns schon teilweise gelegt. Die Situation führte uns auch zum kollaborativen Denken und Schreiben, und wir nutzen hierfür radikale Assoziativität als Methode, um den verzweigten Spuren in unsere(n) Home Offices zu folgen. Continue reading “Home Office-Ästhetiken: Ein Blogbeitrag”

Seeing with the Third Eye – For Monica on her 65th Birthday

by Claire Farago, University of Colorado Boulder

I am not sure when I started to think that something was fundamentally awry in U.S. mainstream politics, but it was the impetus for my current book project. The following remarks adapted from that work in progress are my tribute to Professor Monica Juneja whose leadership on pivoting the focus of art history from a national culture model to one that stresses transcultural processes has been effective institutionally and inspirational to many students and colleagues, myself included.[i]

Monica Juneja, 2016.

One watershed event that stands out for me is the horrifying moment when the ‘Pussy Tapes’ appeared and the Republican Party maintained its support of Trump’s candidacy for President anyway. This betrayal of all women is etched in my consciousness because that day I had to meet my undergraduate seminar, consisting mostly of women about to graduate, and I could not wrap my head around the fact that a major political party in the United States was supporting such a gross display of sexism and misogyny. Nor could I stay silent. I am now writing post-retirement from my tenured university position with new-found freedom as an independent scholar. The sorry history of racial violence and injustice in the United States is front and center today, on the first-year commemoration of the murder of George Floyd by a police officer and exactly one century after the long-suppressed Tulsa, Oklahoma, Race Massacre in 1921. At the same time, in Brazil, in Monica’s India, Covid-19 is raging out of control. The uneven playing field and the historical and political causes of social oppression around the globe are also on full view. Yet the success of efforts to enact social justice reforms, such as ensuring the basic right to vote and protecting people of color from police violence, is far from assured even and especially in the United States, the “land of liberty.” Continue reading “Seeing with the Third Eye – For Monica on her 65th Birthday”